Experimenteren op het dak

Vorig jaar interviewde ik stadsboer Bram Stessel over zijn nieuwe project op het dak van een oude industriële site in hartje Antwerpen, vlakbij het Groen Kwartier. Sinds begin vorig jaar experimenteert hij er met moestuinieren op strobalen.

strobaal-daktuin2-c-bie-van-giel

De keuze voor strobalen was niet toevallig. Omdat het dak niet overal verstevigd is, moest Bram op zoek naar alternatieven voor de moestuinbak. Strobalen wegen de helft minder dan een traditionele moestuinbak. Extra handig dat je bij een strobaal zowel groenten boven als langs de zijkant kan kweken. Een enorme plaatsbesparing!

Het afgelopen jaar experimenteerde Bram met bemesting en verschillende gewassen. Hij testte  zo’n vijftig groentevariëteiten: van roze aardappelen over paarse bonen tot amarantkoren. Hij merkte bijvoorbeeld dat vooral koolplanten het goed doen aan de zijkant van de balen, omdat ze iets minder zon nodig hebben.

De meeste planten deden het ondanks de hevige regenval afgelopen voorjaar toch goed. Dat komt omdat strobalen goed draineren. Handig bij Belgische zomers, maar bij droog weer moet je wel veel water geven.  Op het dak is er sowieso meer wind en zon waardoor de balen nog sneller uitdrogen.

strobaal-daktuin-c-bie-van-giel

De teelt op strobalen is in het begin heel intensief. Via toevoeging van stikstof breng je het composteerproces in de strobaal op gang. De temperaturen in de strobaal lopen op tot 40°C. Eens de temperatuur weer daalt, is het stro klaar voor de moestuin.

Als stikstof gebruikt Bram onder andere koffievliesjes, een afvalproduct dat hij ophaalt bij de Antwerpse koffiebranderij St Michel. De koffieresten houden voeding vast en helpen bij het composteren. Uit recent onderzoek blijkt ook dat het helpt om insecten te weren.

De meeste gewassen kweekt Bram op in de serre op het dak. Alleen wanneer hij met gewassen werkt waarvan je de zaailingen niet kan verplanten (wortels bijvoorbeeld) zaait hij de zaden in de compostlaag bovenop de strobaal.

Na een jaar experimenteren start Bram nu met de tweede fase van zijn dakakker: workshops organiseren en buurtbewoners betrekken. Op 7 maart is er een eerste infomoment voor toekomstige dakboeren. Volgende week zaterdag kan je er een workshop volgen over telen op strobalen. Om op de hoogte te blijven van het interessante aanbod, kan je de Facebookpagina van PAKT volgen.

Een daktuin voor de scouts

Deze week krijgt het nieuwe Scoutsgebouw in Antwerpen een daktuin. Het wordt niet zo maar een sedumtuin, maar een daktuin compleet met vijver en gesjord aquaduct! Ik ging er voor het magazine Cashew Stadstuinieren een kijkje nemen.

Er moest vanmiddag nog een en ander geplant worden...

Er moest vanmiddag nog een en ander geplant worden…

Het ontwerp en uitvoering gebeurt door Mier vzw. Deze vzw uit Aalst schakelt voor zijn projecten graag vrijwilligers in die zo bijleren over biodiversiteit en tuinieren. Tof concept! Vandaag moet de tuin klaar zijn. Toen ik er vanmiddag op bezoek was, zag het er al heel erg goed uit.

Daktuin op de eerste verdieping

Daktuin op de eerste verdieping

Op de eerste verdieping aan de straatkant was de daktuin al klaar. Het is een strook geworden waar sedum en kruiden groeien. Maar het meest bijzondere stuk vond ik achteraan, waar men op het dak van een ondergrondse parking een tuin aanlegt met bosplanten rond een vijver.

De vijver en het aquaduct (nog in aanbouw)

De vijver en het aquaduct (nog in aanbouw)

Via een houten constructie wordt een regenpijp afgeleid naar de vijver. In deze hoek, die veel schaduw krijgt door het gebouw en de lindebomen in de buurt, komen bosplanten zoals varens en narcissen.

Het substraat is dik genoeg voor een vijgenboom.

Het substraat is dik genoeg voor een vijgenboom.

In de zonnige hoek op dit dak komen mediterraanse planten en vijgenbomen. Er is ook met betontegels een terras aangelegd. Het ziet er nu al super leuk uit en de planten moeten eigenlijk nog groeien.

Meer details over het project lees je natuurlijk in het juninummer van Stadstuinieren, haha.