Jaaroverzicht deel II

Als je me vraagt wat ik zou kiezen – zee of bergen – dan antwoord ik: de stad! Een stad aan zee of in de bergen is ook goed. Het (bijna) afgelopen jaar had ik het geluk om een paar steden te bezoeken.

London, baby!

parkLonden bezocht ik met een vriendin die zeven maand zwanger was van een tweeling – wat elf maand zwanger betekent in eenlingjaren. Hoewel de lente nog maar net kwam kijken, was het verrassend hoe groen Londen wel is! Tot in de underground toe hangen bloembakken. Ondanks de reputatie van regenachtige stad, scheen de zon en konden we parken, samentuinen en zelfs een stadsboerderij bezoeken.

Paris, cheri!

Met twee andere vriendinnen trok ik naar de lichtstad waar we onder andere de meest epische geveltuin ooit zagen, vlakbij de Eiffeltoren nog wel. La promenade plantée, een stadspark op een voormalig spoorwegtraject, was het zoeken waard. Het fietsdeelsysteem in Parijs is trouwens bijna net zo handig als dat van Antwerpen.

Helsinki, poika!

fin1Helsinki zal altijd een speciaal plekje in mijn hart hebben. Ooit studeerde ik er even en een van mijn beste schoolvriendinnen woont er nog steeds. In de winter lijkt de stad in een winterslaap te sukkelen, maar de Finnen maken het goed zodra de eerste sneeuw smelt! Er wordt dan ook getuinierd alsof ze maar vijf maanden in een jaar hebben. Wat ook ongeveer het geval is, geloof ik. Het Finse gebrek aan territoriumdrang is een verademing en er wordt heel wat geëxperimenteerd, zoals in de draaitafeltuin van Dodo.

Hopelijk kan ik in 2015 nog meer groen gaan ontdekken in de stad. Onder andere Gent staat op het verlanglijstje, want je moet het niet altijd ver gaan zoeken. En misschien Madrid, zeker nu ik ontdekt heb dat ze daar ook aan geveltuinieren doen. Chula!

Morgen een overzicht van een paar leuke samentuinprojecten die ik in 2014 bezocht. Fijne feesten!

Advertenties

Flower to the people

April is de ideale maand om de guerrilla gardener in je naar boven te halen en de stad te bombarderen met bloemen. Hoe? Via zaadbommen natuurlijk!

Vorig jaar schreef ik deze tutorial om zelf je zaadbommen in elkaar te knutselen. Dit jaar liet ik me in Londen verleiden door een doosje ‘seedballs’: kant en klare zaadbommetjes uit klei (die het zaad beschermt), chilipoeder (dat insecten verjaagt) en compost (om de zaden een goede start te geven).

seedballs

Ik kocht het doosje in het café waar men via aquaponics groenten kweekt, maar je kan ze ook bestellen via deze website – als je in Europa woont tenminste.

Je hebt zes verschillende doosjes, waaronder een bijenmix en papaverzaadjes. Ik ging voor de ‘urban meadow mix’  waarin onder andere zaad van korenbloem, madeliefje, muskuskaasjeskruid en dagkoekoeksbloem zit. Echte veldbloemen dus.

seedballs2

In een doosje zitten twintig zaadballetjes. Volgens de website is dat precies de hoeveelheid die je nodig hebt om een vierkante meter te bedekken met bloemen. Een deel ervan gooide ik in onze tuin. Een deel, euhm, ergens anders.

Deze ‘seedballs’ hebben verder geen verzorging nodig. Relax en laat de natuur zijn werk doen…

Groen Londen

Vorige week verloor ik mijn hart aan Londen. In vergelijking met deze bruisende metropool is Antwerpen maar een kneuterig provinciestadje. Een gezellig provinciestadje, dat dan weer wel.

Maar toch.

Ik wil hier graag drie Londense plekjes met je delen die een bezoek zeker waard zijn als je net als ik door groen in de stad gefascineerd bent. In willekeurige volgorde:

1. Dalston Eastern Curve Garden is een heerlijk stukje groen te midden van bakstenen in het noordoosten van Londen. Waar vroeger treinsporen lagen, ligt nu een gezellig café, serre en moestuin waar stadskinderen kampen bouwen in de struiken en aardbeien plukken.

In het houten paviljoen worden workshops, evenementen gegeven en zit het cafeetje gehuisvest.

In het houten paviljoen worden workshops en evenementen georganiseerd.

Het kruidenhoekje

Een potten- en bakkenhoekje

Buurtbewoners moestuinieren in bakken en potten en er worden regelmatig workshops en kinderactiviteiten georganiseerd. Toen wij de plek bezochten, vond er net een verjaardagsfeestje plaats. De sfeer is ongedwongen en het eten (h)eerlijk. De moeite om even in de metro te zitten, want echt dichtbij het centrum ligt het niet.

Ik zweer het, ik heb de vrouw die model moet gestaan hebben hiervoor gezien.

De vrouw die hier ongetwijfeld model voor heeft gestaan, liep ook in de tuin rond.

Praktisch: de tuin ligt tegenover het station ‘Dalston Junction Overground’. Er rijden ook heel wat bussen van en naar het centrum. Meer info over de locatie en evenementen vind je op hun website.

2. Als je dan toch helemaal naar Dalston bent gereisd, stop dan zeker ook in FARM:shop. Het ligt in dezelfde straat als de Eastern Curve Garden en het is dé plek om stadslandbouw in actie te zien. De winkel slash café werkt met het aquaponics systeem.

De plantenkwekerij via aquaponics.

Maximaal gebruik maken van je ruimte.

Kort gezegd is dit een (zo goed als) gesloten kringloopsysteem om groenten te kweken. De planten worden via hydrokweek verbouwd. Het water dat – samen met mineralen uit de planten – naar beneden stroomt, komt in een visbak terecht. De vissen, bijvoorbeeld karpers, profiteren van het mineraalrijke water en ‘bemesten’ op hun beurt het water dat weer naar de planten wordt aangevoerd. De vissen krijgen wel nog extra voedsel, dus helemaal gesloten is de kringloop niet.

Er zaten best veel vissen in een bak.

Er zaten best veel vissen in een bak.

Het was de eerste keer dat ik het aquaponics systeem in werking zag. Heel boeiend! De winkel verkoopt zijn planten aan lokale restaurants en winkels. Je kan er ook iets eten en drinken, maar kies dan voor de tafeltjes in de serre, want eerlijk gezegd ruiken de vissen niet zo smakelijk.

Naast een grote serre stond er ook een kippenhok en zelfs een vijver(tje) met een kikker in de tuin. Meer informatie over deze locatie vind je op hun website.

3. Hackney City Farm, ten slotte, is een schattige kinderboerderij in het oosten van Londen. Ideaal voor een zondagse brunch met de familie. Maar de boerderij heeft niet alleen succes bij de allerkleinsten, ook het hippere volk komt er graag een quiche eten of een pot marmelade halen in de boerderijwinkel.

De moestuin

In de moestuin slingeren paadjes tussen de groenten en bloemen.

De keuken is biologisch en lekker, je moet alleen wat geduld hebben met de bediening. In het weekend bij mooi weer kan het er echt een overrompeling zijn.

De varkens liggen heerlijk in de modder.

De varkens liggen heerlijk in het stro.

Zoals het een kinderboerderij betaamt zijn er varkens, kippen, geiten en een moestuinhoek.

Overal hangen er bordjes om je eraan te herinneren je handen te wassen.

Overal hangen er bordjes om je eraan te herinneren je handen te wassen. Toch een Brits trauma door de gekkenkoeienziekte?

De kinderboerderij is een leuke activiteit met de kinderen of gewoon voor jezelf als je toch al in de buurt logeert. Niet echt de moeite om alleen hiervoor vanuit het centrum af te zakken, tenzij je echt een fan bent van varkens en geiten.

Details over het waar, hoe en waarom vind je op deze website.

Heb je zelf nog leuke stadstuintips over Londen? Laat het me maar weten. Ik denk dat ik nog wel eens terugkeer…

 

 

Tuin in de stad Londen

Om even met een stereotype te beginnen: Britten hebben groene vingers. Dat merk je niet alleen aan de vele tuinprogramma’s, -boeken en –praatjes. Zelfs in een miljoenenstad als Londen zijn bloemen en planten duidelijk aanwezig.

Daktuin ergens in het centrum.

Daktuin ergens in het centrum.

Samen met een vriendin bezocht ik afgelopen weekend de Britse hoofdstad. Het was mijn eerste bezoek – die ene daguitstap met mijn ouders als tienjarige buiten beschouwing gelaten – en ik was zwaar onder de indruk van de gebouwen, de mensen en het groen. Of we nu in het chiquere Notting Hill, het hippe Soho of het bruisende East End waren, overal zag je dak- en terrastuinen, prachtige voortuinen en groene pubs. I like!

Groene pub, zoals er ontelbaar veel zijn in Londen.

Een groene pub, zoals er ontelbaar veel zijn in Londen.

De hangpotten zijn vaak met veel zorg gekozen. Deze pub in Notting Hill is mijn favoriet.

Een pub in Notting Hill met prachtige hangpotten.

Zelfs in de metro zijn er bloembakken en hangpotten te zien.

Zelfs in de metro zijn er bloembakken en hangpotten te zien.

Naast de toeristische hoogtepunten maakten we ook wat tijd voor een paar minder voor de handliggende bestemmingen, zoals de Dalston Eastern Curve Garden en FARM:shop. Daarover vertel ik een volgende keer wat meer, beloofd.

Op enkele woonboten op de Theems staan planten, struiken en zelfs bomen.

Op enkele woonboten op de Theems staan planten, struiken en zelfs bomen.

We gingen ook op zoek naar deze fantastische pothole garden, maar helaas waren we net te laat om het met eigen ogen te zien. De blog van deze stadstuinier is trouwens een aanrader. Hij maakt miniatuurtuinen in gaten in de weg. Misschien moet ik hem eens uitnodigen in België, werk genoeg hier…

De enige teleurstelling waren de parken. Misschien waren de Britten nog een beetje in een winterslaap, maar ik vond de parken in Londen veel gras en weinig bloem. Wel leuk waren de natuurlijke borders in de parken, vooral aan de rand van vijvers, waar de Britten de natuur en vooral het vogel- en eekhoornleven hun gang laat gaan.

Maar wanneer de Britten dan voor bloemen in het park gaan, zit het er wel 'boenk' op!

Maar wanneer de Britten dan voor bloemen in het park gaan, zit het er wel ‘boenk’ op!

Ken jij nog leuke groene plekjes in Londen?