Slome Japie en Blonde Arie

Een tijdje geleden schreef ik er al over, maar afgelopen weekend heb ik hen eindelijk in levende lijve gezien! Slome Japie en Blonde Arie zijn twee varkens die leven op een braakliggend terrein in Katendrecht, een Rotterdamse wijk. Ooit zal er een imposant huizencomplex gebouwd worden, maar in afwachting daarvan kunnen Japie en Arie rustig in de modder blijven rollen.

Zijn ze niet schattig?

Zijn ze niet schattig?

Het Varkenshuisproject is bedacht door Elles Kiers en Sjef Meijman. De varkens leven van de voedselresten van de lokale gemeenschap. Na een jaar worden ze dan geslacht en opgegeten door dezelfde mensen die ze eten gaven.

Het speelterrein van de varkens.

Het speelterrein van de varkens.

En daar knelt plots het schoentje. Sommige buurtbewoners zijn ondertussen zo gehecht geraakt aan de dieren dat ze een petitie hebben opgestart om hen in leven te houden.

Wat vind jij? De pan in of niet?

Elke helpende buurtbewoner mag zichzelf voorstellen.

Elke helpende buurtbewoner mag zichzelf voorstellen.

Naast het varkenshuis ligt een kleine moestuin die onder andere door buurtbewoners van Chinese afkomst bewerkt wordt.

Naast het varkenshuis ligt een kleine moestuin. Omdat er veel bewoners van Chinese afkomst meedoen, staat het vol ongewone planten en leuke weetjes.

Varkensboeren

Stadslandbouw is hip. Steeds meer stadsbewoners kweken tomaatjes en kruiden, houden kippen en ruilen pompoenzaden en stekjes.

Wie teelt op zijn terras of balkon, in zijn stads- of volkstuin, doet dat puur voor het plezier en vooral voor eigen gebruik. Zelf vind ik dat het veel voldoening geeft om je eigen groenten en kruiden op je bord te zien. En je helpt het milieu een handje: niet alleen door meer groen in de stad te voorzien, maar ook de transportkosten van je eten te verlagen. Zeg nu zelf, bieslook uit Ethiopië is toch een beetje gek, niet?

Onze noorderburen gaan nu nog een stap verder met het Varkenshuisproject. Buurtbewoners zorgen een jaar lang voor twee varkens. De dieren leven op een omheind stukje grond midden in de bebouwde kom en worden gevoerd met de voedselresten die buurtbewoners leveren. Dat kan bijna alles zijn, behalve vlees of vis, rauwe uien en citrusvruchten.

Het project versterkt niet alleen de lokale gemeenschap – sociale cohesie zoals dat heet – maar laat de mensen nadenken over de herkomst van het eten. Want een niet onbelangrijk detail: na een jaar worden de varkens geslacht en tijdens een buurtfeest smakelijk (?) door de omwonenden verorberd.

Als overtuigd vegetariër vind ik het eigenlijk wel positief dat mensen zo (hopelijk) wat meer stilstaan bij hun vleesconsumptie. Het lapje vlees uit de supermarkt wordt (vooralsnog) niet in een laboratorium gekweekt, maar zijn echte dieren (geweest).

In Rotterdam zorgen buurtbewoners van de wijk Katendrecht voor Slome Japie en Blonde Arie. Buurtbewoonster Lot Piscaer houdt daarover een blog bij.

De avonturen van Vlekkie en Spekkie in Tilburg zijn dan weer te vinden via Facebook.